Top Chef Duels: en nesten perfekt spin-off, bortsett fra Curtis Stone

Top Chef Duels: en nesten perfekt spin-off, bortsett fra Curtis Stone

Da Bravo annonserte Toppkokkdueller ,den ble kalt Top Chef Extreme, og det hørtes potensielt ubehagelig ut, med henvisning til de største, dristigeste og mest omtalte personlighetene og ekstreme kulinariske utfordringer. Det faktiske resultatet – som den nye tittelen – har heldigvis vært mer dempet enn den ekstreme kunngjøringen antydet.

Showet er det beste Toppkokk spin-off til dags dato, en hard, men vennlig konkurranse mellom Toppkokk deltakere som, med noen få unntak, er de det er hyggelig å se tilbake igjen.

Vennlig konkurranse er hjertelig velkommen og påvirker virkelig følelsen av hele serien. Mens panelet diskuterer, setter de to kokkene seg ned for å spise hverandres retter og snakke. Det er en liten ting, men en som virkelig jobber for å understreke at dette er profesjonelle som respekterer og til og med liker hverandre.



Konkurranseserier trenger sterke utfordringer og struktur, og selv om det bare er en modifisert versjon av Toppkokk 's format, det gir mening. Først møter kokkene i to 000, halvtimes utfordringer som de designer for hverandre; deretter lager de et tre-retters måltid og dommerne velger en konkurrent for å gå videre til finalen. (Hvor nøyaktig kveldens finale vil spille ut er ikke klart, men alle vinnerne vises sammen.)

Å la kokkene lage sine egne utfordringer har fungert spesielt bra, fordi de må lage noe de vet er gjennomførbart – og forhåpentligvis vinnbart – men som også vil snuble konkurrenten. Noen deltakere har vært mer opp til utfordringen med å skape en utfordring, legge til vendinger og lag som taler til deres egne styrker. For eksempel utfordret Kevin Gillespie den alltid morsomme Art Smith til å slakte en halv gris før han lagde noe av svinekjøtt, alt på 30 minutter. Men selv når de bare velger en uventet ingrediens eller matlagingsstil, er det morsomt å se en kokk prøve å overgå en annen i sitt eget spill.

For hovedutfordringen, et tre-retters måltid som vanligvis er tema for gjeste-/kjendisdommerne, jobber de med en souschef, noe som gjør dette mindre som en realitykonkurranse og mer som et ekte kjøkken. Det hjelper kokkene opp i spillet. Rettene serveres samtidig, så de sammenlignes direkte ved bordet, under store svart-hvitt-bilder av de to kokkene. Det er virkelig en direkte face-off fra start til slutt.

Når vi snakker om produksjonsdesignet: For et show som er begrenset til et kjent studiosett, er det visuelt interessant takket være sakte film og mye oppmerksomhet til hva hver kokk gjør. Produksjonsdesignteamet gjør også det bra med å forvandle studioet, selv kort, for å tematisk matche hovedutfordringen, for eksempel ekstra røde og blå blinkende politibillys til måltidet bedømt av rollebesetningen til Brooklyn Nine-Nine.

Curtis Stone etterlater en dårlig smak

Så er det verten. Så la oss snakke om Curtis Stone. Mens jeg heller likte ham som deltaker på Kjendislærling , jeg er ikke en fan av vertskapet hans. Selv om han håndterer alle jobbene sine kompetent, slår det meg aktivt av.

Curtis Stone

Top Chef Duels vert Curtis Stone (Foto av Nicole Wilder/Bravo)

Det er noe vanskelig med måten han går over fra vertskapsoppgavene sine til nedlatende forelesninger, som er rettet mot både kokkene og de andre dommerne. Jeg vet at han er en kokk, men det føles bare ikke som om han har fortjent det, og jeg vil at han skal være mer objektiv som vert.

Verre er det at redaktørene ofte gir ham mer oppmerksomhet enn de virkelige dommerne; kanskje det er fordi han er veldig god til å beskrive mat, men resultatet er en merkelig balanse som gir oss mye mer Curtis Stone enn det burde vært. Jeg vil ikke at han skal ha en stemme under utfordringene, jeg vil at han skal introdusere dem og deretter trekke seg stille tilbake. I stedet tråkker han på en måte over de andre dommerne, inkludert Gail Simmons, som selvfølgelig er spektakulær.

En del av min motvilje mot vertskapet hans bærer over fra Topp kokkmestere , hvor han ledet gjestedommerne gjennom blindsmaking ved å gi non-stop kommentarer som ofte overskygget gjestedommerens kommentarer. Det fikk meg til å stille spørsmål ved hvor mye han påvirket resultatet av konkurransen. En vert bør ha personlighet, og det har han, men det er en linje forbi som verten blir showet, og Curtis Stone er for langt på Jeff Probst-siden av linjen.

Akk, NBCUniversal elsker Curtis, og har ham som vert Topp kokkmestere og Jorden rundt i 80 plater og gjøre opptredener på alle slags andre NBC-show, og han er en forbedring i forhold til tidlig, mislykket Toppkokk og Bravo-konkurranseverter. Hvis han bare trakk seg litt tilbake, ville det vært fantastisk.

Likevel, selv med den lyten, er dette en konkurranse verdig tittelen Toppkokk , en god påminnelse om det vanlige showets styrker selv når det eldes.

Toppkokkdueller: A