Parterapi: en gjennomgang av Showtimes skarpe glimt inne på en terapeuts kontor

Parterapi: en gjennomgang av Showtimes skarpe glimt inne på en terapeuts kontor

Når terapi dukker opp i reality-TV-programmer, er det ofte med en rollebesetning eller to som setter seg ned med en terapeut, snakker, kanskje gråter, kanskje faktisk får litt innsikt. Den brukes for det meste som en utstillingsdump, som en måte å lage interiøret på, slik at produsentene kan ha noe å filme.

Det fremstår også noen ganger som et komplett shitshow, som Ekteskap Boot Camp , hvor terapi eller terapeuter brukes for å gi et slags reality-tv-tull ekstra troverdighet.

Det har vært mer respektable show, bl.a Hamstre , der fagfolk er på kameraet, selv om deres behandling av noens mentale helse ikke er det faktiske fokuset. Disse fagpersonene fungerer for det meste som støttende rekkverk, siden det er umulig å tilby behandling i løpet av de to dagene det tar å prøve å rydde opp i noens hamstrede hjem. (Hoarders gjør det tilby penger for at deltakerne kan få terapi i etterkant , utenfor kameraet.)

Ekte samtaleterapi - selve prosessen med å sitte og engasjere seg med en terapeut - er oftere en del av fiksjon enn sakprosa, som HBOs Sopranos eller I behandling. Sistnevnte serie hadde Gabriel Byrne i hovedrollen som terapeut, og sendte en episode hver ukekveld, som hver viste terapeutens samtale med en annen pasient. På fredager besøkte Dr. Paul Weston sin egen terapeut, spilt av Dianne Wiest.

Det var ekstraordinært fjernsyn. Selv om det var veldig lite annet enn to personer som snakket i en halvtime, samarbeidet skriving, skuespill og regi for å gjøre både pasientens og terapeutenes perspektiver forståelige: fem netter i uken med empati, selv for karakterer som ikke hadde noen. for dem selv. ( I behandling er på Amazon Prime og HBO Go hvis du gikk glipp av det.)

Showtime er nytt Parterapi (Fredays at 10) er reality-tv-versjonen av I behandling – Jeg ville ikke bli overrasket om det var den faktiske tonehøyden – og er verdig sin manusforløper for både innsikt og artisteri.

I stedet for å se én pasient per halvtimes episode, komprimeres fire pars timelange terapiøkter til en enkelt episode – som også inkluderer terapeutens tid med sin egen terapeut.

Episodene er korte, litt over 25 minutter, men de føles betydelige: selv om det bare er tre personer som sitter og snakker, er det tête-à-tête-TV, men med en moderator som hjelper hver partner med å verbalisere og erkjenne smerten og problemene i deres forhold.

Dr. Orna Guralnik , som er en dyktig parterapeut og ikke bare spiller en på TV, stiller spørsmål og veileder parene – Annie og Mau, Elaine og DeSean, Sarah og Lauren, og Evelyn og Alan – til å høre hverandre og seg selv.

Noen ganger er hun overraskende direkte, og den foroverlente følelsen hennes føltes litt aggressiv i begynnelsen. Men hun er også eksepsjonelt effektiv til å holde opp et verbalt speil – og også til å erkjenne sin egen makt og ansvar, som kommer både i øyeblikket og under hennes egne terapisesjoner.

Utvalget i parenes relasjoner, bakgrunner og livserfaringer gjør dem interessante å se på og svært forskjellige fra hverandre, men det er også mønstre og likheter som dukker opp raskt. Selv om personlighetene deres varierer fra stilltiende til stikkende, verbaliserer de nok til at vi forstår hva de har opplevd i forholdet deres, og hva de tenker om det.

Avsløringene deres, og vår mottakelse av dem, er assistert av et uunngåelig faktum: de er i terapi, men de er også på et reality-TV-program.

Parterapi: terapi uten 'reality show-karikaturene'

Anna Baum-Stein og Mauro Daigle i en terapiøkt under parterapi episode 1

Anna og Mauro i en terapiøkt under Parterapi episode 1. (Foto via Showtime)

Parterapi Den største feilen er tittelen, som er identisk med en VH1-serie fra 2012 til 2015. VH1-versjonen - som til slutt endret tittelen til å være VH1 parterapi med Dr. Jenn – var ikke helt avføringsbrannslangen altså Ekteskap Boot Camp , men var nær nok, et kjøretøy for D-liste realitystjerner til å forlenge sine 15 minutter. VH1 sa at det eksisterte for å kaste lys over den kompliserte og ofte misforståtte verdenen av høyprofilerte forhold. Det gjorde det ikke.

Showtimes pressemateriale for serien håner reality-karikaturene og insisterer på at dette er ekte dokumentarfilmskaping, og det er absolutt blottet for tullet som roter til reality-showskjermene: skriking og slåssing, lydeffekter, falske reaksjonsbilder, frankenbiting.

Parterapi , men har ekte, menneskelig konflikt, og også mye av kunsten som kreves for å produsere et uskriptet show.

Parene ble rollebesetning, og vet at de blir filmet. Kontoret er et sett, konstruert av et mannskap som inkluderer en produksjonsdesigner, en art director og en dekoratør. Kreditten viser mange håndverkere, fra kameraoperatører til redaktører, ledet av utøvende produsenter Josh Kriegman, Elyse Steinberg og Eli Despres fra Edgeline-filmer .

Men kunstgrepet er godt utført og gjennomtenkt, og setter alltid et pars medierte dynamikk i sentrum.

Jeg brukte faktisk mye av den første episoden på å prøve å finne ut hvor kameraene var, helt til jeg skjønte hvordan de var smart skjult bak vinklede speil innebygd i kontorets møbler.

Utøvende produsent Josh Kriegman fortalte Vergen at settet er designet for at pasientene skal kunne komme inn, sitte på venterommet, ha en timelang terapiøkt, dra og aldri en gang samhandle med noe produksjonselement eller kameraperson, eller se noe kamera.

Effekten av det valget er tydelig. Selv om de vet at de blir filmet, selv om de ble rollebesetning, fremstår parene som komfortable og rolige med å avsløre svært intime detaljer om livet deres, og trenger ikke å gjøre den avsløringen.

Redigeringen hjelper her, jeg er sikker på, å spole fremover til de interessante delene, til øyeblikkene med innsikt, og hoppe over mye av arbeidet som kreves for å komme dit. Igjen hadde parene timetimer med Dr. Guralnik, og alle fire parsesjonene, pluss B-roll, pluss Dr. Guralniks tid med terapeuten hennes, passet inn i omtrent 25 minutter med TV-tid.

Parterapi er ikke en faksimile av terapi, som lar oss se bare de mest interessante delene, ikke hele prosessen. Likevel kreves det produksjon for å lage TV; timelange episoder med ett par ville sikkert dra. (Jeg føler noen ganger dårlig at terapeuten min må lytte til meg så lenge, noe som virker som noe jeg burde snakke om i terapi.)

Hvorfor ville noen melde seg frivillig til å være så bekjennende og avsløre den typen detaljer om forhold som noen ganger til og med nære venner ikke vet? Kriegman fortalte Vergen at de 1000 parene som søkte ble inspirert av muligheten for at det å dele historiene sine offentlig kunne være nyttig for andre mennesker som har lignende problemer.

Det virker litt fantasifullt. Seks måneder med gratis parterapi i New York City ser meg som et mer realistisk insentiv, da absolutt ikke alle par har råd til tiden og pengene som terapien krever.

Terapi i seg selv er kanskje ikke tilstrekkelig støttet av vårt for-profit helsevesen, og heller ikke realistisk fremstilt i uskriptet TV. Men avsløring av interiørliv har vært en del av reality-TV siden den aller første episoden av Den virkelige verden , da deltakerne snakket inn i et kamera i skriftestolen.

Disse tilståelsene har imidlertid ikke blitt mottatt av noen der for å hjelpe; i stedet er det utelukkende mottatt av et kamera og produsenter som er klare til å bruke opptakene til å fortelle den historien de vil fortelle. (Det vil ikke si noe om den ofte utrolig problematiske interaksjonen med psykisk helsepersonell som oppstår bak kulissene, der fagfolk som jobber for showet fungerer som et annet verktøy for produsenter for å få det de trenger ut av rollebesetningen.)

Hva Parterapi gjør – og gjør det eksepsjonelt bra – illustrerer arbeidet som går med å forstå oss selv og våre relasjoner, og hvor nyttig det er å få hjelp til å gjøre det. Jeg vet hvor mye terapi har hjulpet meg.

Mens Showtime-serien kan inspirere noen besøk til parterapeutkontorer, tror jeg det meste vil bidra til å avstigmatisere en prosess som vanligvis skjer bak lukkede dører, spesielt med tanke på hvor dårlig manusfri TV tidligere har representert arbeidet til psykisk helsepersonell tidligere.