Historien om American Grit: dens utholdenhetsutfordringer, John 'Cena sauce' og mer

Historien om American Grit: dens utholdenhetsutfordringer, John 'Cena sauce' og mer

Hvor ofte ser du et realityformat som fanger og gjør sesong etter sesong på nettverk i disse dager?

Det er Jon Kroll, utøvende produsent og showrunner av American Grit (Fox, 21.00 torsdag), og vurderer ærlig miljøet som showet hans, et helt nytt realityformat, blir født inn i.

American Grit Formatet har kjente elementer, men det spiller med dem på interessante måter. Det er som Overlevende med utholdenhetsutfordringer i stedet for Tribal Council, med coaching i stedet for strategisering. Mount Rainier svever i bakgrunnen når det ikke er skjult av tett skog i Stillehavet nordvest. Det er også vert John Cena, det mest synlige forsøket på å trosse disse oddsene og ta tak.



Men det skjer også mye bak kulissene for å prøve å gjøre American Grit til en av de sjeldne reality-TV-suksesshistoriene.

Teamet av folk som produserte og filmet showet sent i fjor er en Kroll snakket beundrende om, ofte ved navn, under vår mer enn timelange samtale i Los Angeles forrige uke. Det inkluderer en av tidenes store realityshow-regissører, J. Rupert Thompson, og folk som har jobbet på The Apprentice, Survivor og mange andre programmer.

I reality-TV-industrien, sa Kroll, er det mange mennesker som bryr seg, men vi vet alle at det er noen mennesker som ikke vet hvordan de skal heve et show. Jeg tror erfaring virkelig gir deg det. Vi var hele tiden, gjennom hele showet, på jakt etter hva vi kunne gjøre for å heve det, fordi vi trodde vi hadde noe spesielt.

Jeg så de to første episodene, og jeg er enig. Jeg ble virkelig overrasket, spesielt over hvor mye premieren – som har en utrolig tilfredsstillende narrativ bue – føles som et fullt realisert show, siden det kan ta noen få episoder eller til og med en hel sesong for å virkelig finne fotfeste. Og de første episodene er tøffe. (Som Kroll spøkte, hver første episode er det 10 pund med dritt i en fem-kilos pose.)

Til tross for alt arbeidet bak kulissene, som den beste reality-TV, skaper amerikanske Grit en kontekst og lar rollebesetningen gjøre resten. Jeg er en stor troende, sa Kroll, at manipulasjon er for late mennesker som ikke vet hvordan de skal sette opp en verden som har selvstyre.

Hvordan American Grits verden ble skapt

Jon Kroll, American Grit, sirkus, hinderløype

Jon Kroll foran amerikanske Grits første og siste sirkushindre

Kroll kom om bord som showrunner i fjor sommer etter å ha fullført Fox’s midt i blinken , a Fear Factor-lignende konkurranse . American Grit var på det tidspunktet bare en idé som besto av bare tre ord: militær, John Cena. Formatet ble født mens han satt i et rom med David George, Brent Montgomery og Will Nothacker fra Leftfield, og brainstormet hele showet.

Alt lå på bordet: Ville konkurrentene være militære? Ville det være konkurrenter?

Resultatet er en konkurranse hvor en kadre på fire personer med militær bakgrunn trener og mentor team av atletiske, men ikke-militære mennesker. Det er ingen stemmegivning, kun en utholdenhetsutfordring hvis taper/avslutter går ut av konkurransen hver uke.

Linsen som hele showet sees gjennom er utfordringen for disse dyktige militærlederne å lede – ikke Bad News Bears, de har alle atletiske ferdigheter – men folk som ikke har noen militær trening, sa Kroll. Det var det som fikk kaderen til å investere i lagene deres. De valgte til og med sine egne lag, med kringkastingsstandarder stående. De måtte leve med sine feil.

Teammedlemmene deres har en rekke bakgrunner, og showet definerer atletikk på forskjellige måter – dette er noe i castingen jeg kjempet hardt for, sa Kroll og påpekte at de blant annet har en yogi, en roller derby-dronning, en rytter, samt en olympisk gullmedaljevinner, og NFL-proff, og en kroppsbygger. Det gir oss en annen måte å se på atletikk, og vi tester dem på forskjellige måter i utholdenhetsutfordringene.

Trenerne for de tapende lagene velger en person til å delta i eliminasjons-/utholdenhetsutfordringen, kjent som sirkuset, hver uke, men resultatene er ikke det du kan forvente.

Vi trodde kaderen ville gå til det svakeste leddet som et logisk middel for å håndtere å sende noen på sirkus, som en rettferdig måte å gjøre det på. Fordi de har en slik teammentalitet, var tilnærmingen deres i stedet, Hvordan kan jeg beholde laget mitt sammen? sa Kroll.

American Grit drar nytte av sin 'Cena saus'

WWE-stjernen John Cena, som hadde en utbryterrolle som skuespiller i fjorårets Trainwreck, var en aktiv utøvende produsent på American Grit . Jeg har aldri jobbet med talenter som har vært så forberedt og så i kontroll over sin egen stemme som han er, sa Kroll. Spesielt Fox ville sørge for at du drar nytte av denne utrolige gaven du har fått, denne store stjernen som aldri har gjort et show som dette før, la han til.

I hvert fall i de to første episodene vises det virkelig på skjermen - han har realityvert-greien nede, og personligheten hans er der, men overskygger aldri deltakerne.

Mens produksjonen lekte med å bruke en IFB for ham - en øretelefon der en vert kan høre produsenter, eller noen ganger bare papegøye hva produsentene sier — de hadde i stedet en produsent, Curtis Colden, som jobbet tett med Cena.

Colden, som har gjort lærlingen i årevis, både Donald og Arnold, gjorde en god jobb med å sette sammen materiale til showet, sa Kroll. De ville jobbe gjennom ting sammen, takle ting som foregikk med spillingen av showet, der vi måtte endre ting hvis det var noe med regler. Vi fant det mer effektivt enn å være i [Cenas] øre.

Men Cena la Cena-sausen på alt - det var faktisk det vi kalte det. Han tar virkelig informasjonen vi gir ham og gjør den til sin egen, sa han.

Det inkluderer en-til-en-samtalene Cena har med deltakerne som er på vei inn i sirkuset, og de er egentlig samtaler, ikke typiske reality-intervjuer. Kroll fortalte meg at Cena var så investert at han brukte natten før et bestemt intervju på å søke på nettet etter informasjon om en deltaker for å stille spørsmålene hans.

John vil ikke bare dukke opp i huset og henge med dem, han vil at utseendet hans skal ha en mening, sa Kroll. Han drar dit når han skal belønne vinnerlaget, eller han har en-mot-en med dem, men han dukker ikke bare opp.

Bak kulissene til amerikanske Grits utfordringer

Siden det ikke er et sosialt spill, American Grit må stole på sine utfordringer for å gi gass til episodene. Utfordringsteamet ble ledet av Nick Bernyk, som har vært en utfordringsprodusentNerdens konge , Ekspedisjon umulig , og Toppskudd -og Overlevende sesong 13 til 22.

Det er to utfordringer i hver episode, en immunitets- og en eliminasjonsutfordring, kalt evolusjonen og sirkuset. Evolusjonen – en teambasert utfordring som gir vinneren sin immunitet og tid med John Cena – tok en dag å filme. Sirkuset er en hinderløype som avsluttes med et utholdenhetselement som endres hver uke.

(Mellom utfordringene holder deltakerne sammen, gruppert etter team, i et rom designet for showet. Mercedes Younger er produksjonsdesigneren som har laget huset, og hun er et geni, sa Kroll. Hun skapte dette – jeg liker å tenke på det som å være litt Lost, et lite Dharma-initiativ. Hun gjorde en fantastisk jobb med å sette det sammen og bygge det på omtrent to uker. Det var raskt. Noe av interaksjonen der kommer inn i showet, selv om det ikke var det kameraer der 24/7.)

Begge utfordringene coaches av medlemmer av kaderen, noe som gir en interessant ny dynamikk til selv de mer kjente utfordringene. Det var veldig viktig at de har et betydelig engasjement og kan bruke trenerferdighetene sine, sa Kroll. På dagen mellom episodens to utfordringer ledet kadermedlemmene teambuildingsøvelser, som noen ganger var duds og noen ganger fantastiske, sa Kroll, så ikke alle vil bli inkludert i showet.

En av de store utfordringene var at produksjonen ikke ville vite fordelingen av lagene etter episode to. Det kan være 4-4-3-3, eller 4-4-4-2, og det blir stadig mer komplisert etter hvert som sesongen går (episode fire kan muligens ha ett lag med bare én spiller igjen, 4-4-4- 1, og så videre).

Det begrenser oss på noen måter og blir mye vanskeligere på veien, og jeg måtte drepe noen utfordringer på grunn av det. Vi visste fra begynnelsen at vi kom til å ha dette problemet; vi kom aldri til å slå oss sammen, sa Kroll. Da jeg spurte om hvordan denne kompliserte utfordringen designet, sa han, stakkars Nick Bernyk!

Flere utfordringer for utfordringene

Plasseringen la også til et nytt lag med utfordringer – både for deltakerne og produksjonen – takket være kulden i november og desember, da den ble filmet. Det store negative ved å velge dette området er nedbøren og snøfallet er omfattende, sa Kroll. Det var en produksjonsbekymring, men fra et kreativt synspunkt legger det til ting som utfordringer som finner sted i forferdelige regnbyger.

American Grit ble filmet i en 4300 mål stor privat skog eid av University of Washington som bruker den til skogbruksutdanning og bærekraftig hogst. Pacific Northwest og dets skyhøye trær og snødekte fjell er en atypisk setting for denne typen show, som har en tendens til å være et tropisk sted eller i ørkenen utenfor Los Angeles. Den spesifikke plasseringen for sirkuset er ganske slående, og har en Star Wars-aktig forbindelse. Jeg har alltid ønsket at sirkuset skulle være som Ewok-landsbyen, bygges inn i skogen, sa Kroll.

Det er 21 personer på kameraet, og mange flere bak kulissene, som alle måtte forholde seg til miljøet. Gjørmen, regnet, isolasjonen – produksjonsteamet gjorde en fantastisk jobb med å ikke la det stoppe oss, sa Kroll.

Evolusjonsutfordringene er 60 personer som løper gjennom skogen, da de fleste utfordringene dekker mye jord og krever at produksjonen beveger seg med deltakerne, noen ganger over en innsjø eller lignende hindringer. Vi er midt i skogen – det er dumt å behandle det som om du står på en scene. La Sterk gjør det, la Ninja Warrior gjør det. Vi har en skog å jobbe med! Det kan gjøre produksjonen gal når vi arbeider med elementene og alt annet, men jeg vil ha alt på skjermen.

Utfordringer ble testet av utfordringsteamet pluss lokalbefolkningen som trente på det samme CrossFit-treningssenteret der John Cena trente, og ble laget slik at de kunne håndteres av alle deltakerne. Bernyk kommer fra Survivor, og en av tingene de gjør veldig bra på det showet er at de ikke handikapp kvinner. Kvinnene og mennene konkurrerer likt, sa Kroll. Dette er noe jeg kjempet med nebb og klør for å ha skjedd. Jeg ville at kvinner skulle konkurrere head-to-head med menn.

Utholdenhetsutfordringer ble også testet, selv om Kroll kalte det en unøyaktig vitenskap, og påpekte at selve løpeturene noen ganger varte lenger eller var over raskere enn de hadde håpet. Noen utholdenhetsutfordringer blir vanskeligere etter hvert som de skrider frem, noe som øker konkurransen. Av juridiske årsaker var imidlertid alt dette kartlagt på forhånd.

Vi tar ikke disse avgjørelsene umiddelbart, fortalte Kroll meg, selv om han innrømmet at en utfordring ikke gikk som planlagt. Jeg prøvde å lage en en gang – vi snakket med standarder om, Kan vi gjøre dette? Vi hadde feilplanlagt [en utholdenhetsutfordring] så det skulle vare lenger, og det virket som om det skulle gå på ubestemt tid – og ikke på en underholdende måte. Det er måter som kan være veldig bra, men det var det bare ikke. Jeg tror faktisk konkurrentene ville ha vært greie med vrien, men produsenter og standarder og praksis hadde en samtale om det og bestemte til slutt at det ikke ville være passende.

Holder deltakerne trygge

De mange trailerne og teaserne for showet har vist ett bilde igjen og igjen: en våt deltaker som kollapser foran isbad og blir båret ut på en båre. Etter utfordringkatastrofen på denne sesongen av Survivor , utfordre sikkerhet og produksjonsansvaret var foran meg da jeg så den scenen.

Den spesielle utfordringen, fortalte Kroll meg, ble designet og testet med medisinsk personell som stod klar. Vi visste fra all forskningen vi hadde gjort og de medisinske meningene vi fikk at denne utfordringen ville ende enten på grunn av at noen ga opp eller utmattelse. Den eneste måten personen ville ha fått noe som liknet hypotermi, ville vært å komme i det isbadet og sitte i det i 30 minutter. Hun kollapset av utmattelse. Det er den typen ting vårt medisinske personale har godkjent at alle kan gjøre.

Sikkerhet, sa han, ble vurdert når utfordringer ble utviklet. Etter at de ble testet, sjekket risikovurderingspersonalet dem, og tok inn medisinsk personell for å hjelpe til med å evaluere om nødvendig.

Det er en hel plan, fra et sikkerhetssynspunkt, for hver eneste evolusjon og hvert eneste sirkus, for å sikre at vi har gått inn i det med riktig testing og kunnskap, og at vi avslutter det med å gi dem riktig oppmerksomhet, slik at de kan vær godt ivaretatt, sa Kroll til meg. Vi vil at de skal se skumlere ut enn de er.

Likevel er det en mulighet for at noen kan bli skadet. Vi trodde vi kunne miste noen på grunn av en skade i løpet av dette, og heldigvis gjorde vi det ikke, sa han.

En konkurranse som ikke er 'leke soldat'

Det er et budskap og en argumentasjon flettet inn American Grit -og eksplisitt uttalt gjentatte ganger av mange forskjellige mennesker - om ting som seighet, og det er forbindelser knyttet til militær trening og kamp.

Imidlertid mens American Grit stjerner fire medlemmer av de væpnede tjenestene som trenere, prøver den aktivt å unngå å være Fox sin Førstegangs tjeneste eller NBCs siste Stjerner tjener striper , som får sivile til å handle som om de var i militæret.

I stedet sa Kroll at utfordringer er inspirert av militær trening, det er de aldri basert på . Vi har alle sett Boot Camp, vi har alle sett Stars Earn Stripes, vi har sett disse showene. En ting vi bevisst unngikk var å leke soldat, spesielt med å ha ekte der, og spesielt fordi så mange av rollebesetningen vår har forbindelser til militæret av noe slag.

Selv om det ikke er uniformer eller militærrekvisitter, og lagene bruker primærfarger, bruker showet noen ganger militær terminologi. Den siste hinderløypa kalles sirkus, et begrep fra Navy SEALs som brukes om straff gitt for å ikke fullføre visse treningsstandarder. Da jeg undersøkte dette showet, leste jeg en starttale av en Navy SEAL som ble admiral, som han holdt til University of Texas, og han refererte til et sirkus. Jeg var som, Det er det kuleste navnet på noe fryktelig noensinne! , fortalte Kroll meg. Han sa at for en annen del av konkurransen ønsket jeg å kalle det tribunalet, som er hva du vil kalle det i militæret, men det var en bekymring som var for mye lik stammerådet.

Kaderen, de fire trenerne, refererer ofte til sine egne trenings- og kamperfaringer, og sammenligner dem noen ganger med det som skjer på showet.

De militære prøvestenene kommer alltid fra kaderen selv, sa Kroll. Vi hadde samtaler om dette: Vi ønsker aldri å bagatellisere tingene dine ved å sammenligne når noen døde med det vi gjør. Det var de klar over. Det hjelper dem også å bruke leksjonene de har lært i sin kamp på konkurranse og teamarbeid og konkurranseevne og savne familien din.

For å være sikker på at det som skjer på skjermen ikke vil bli lest som støtende, har vi militærkonsulenter som gjennomgår hver episode og ser etter ting som potensielt kan være røde flagg – vanligvis er de flaggarkivfilmer som har feil uniformer og sånt som det, sa Kroll. Disse konsulentene er tidligere hæroffiserer som holder folk unna problemer ved å se på dette.

For Jon Kroll er showet imidlertid personlig. Faren min var offiser i marinen, fortalte han meg, og la til at hans avdøde svigerfar var jagerpilot og general i luftforsvaret. Alt jeg gjør med dette showet prøver jeg å se på som, Dette er showet jeg skulle ønske at han hadde sett. Jeg vil hedre det minnet og min fars tjeneste, og jeg vil være veldig forsiktig med å gjøre noe som undergraver det vi prøver å gjøre – det vil si at disse gutta er slemme, disse gutta er gode ledere, disse gutta har lærdom vi alle kan lære av.