Anmeldelse: The Runner er en spennende konkurranse som var verdt ventetiden

Anmeldelse: The Runner er en spennende konkurranse som var verdt ventetiden

To tredjedeler av veien Løperen , go90s langrennsjakt-reality-konkurranse, showet som har vært 15 år under utvikling har bevist verdien i konseptet sitt, og levert en non-stop, interaktiv, overbevisende langrennskonkurranse.

På sitt beste er showet rett og slett spennende, bare en katt og mus-jakt. Se hva som skjedde da kampen begrenset lagene og en løper, som hadde skiftet klær og barbert skjegget, til et lite område i New Orleans.

Showet er ofte og herlig anspent, selv når – eller spesielt når? – opptakene til løperen ikke er bra, takket være den skjulte måten de filmer den personen på. Og selv om det er noe Amazing Race-stil som spiller med tiden for å få folk til å virke nærmere hverandre enn de faktisk er, fungerer det.



Hver dag er en ny jakt på The Runner, og den daglige jakten utspiller seg over tre episoder, selv om det er nok oppsummering og oppsummering til at det er mulig å dykke ned når som helst og forstå hva som skjer. Kveldsepisodene - som er direkte klokken 22.00. ET – er de å se, siden de oppsummerer dagens handling og føles mest som et tradisjonelt realityprogram.

Jaktlagene må løse gåter og fullføre utfordringer for å finne ut hvor løperen er, mens løperen må fullføre oppgaver før hun eller han kan hvile trygt for natten. Disse parameterne er satt av produsenter, men produksjonen har funnet balanse mellom altfor kontrollert bevegelse og frihet.

For eksempel, den dagen Steve ble tatt til fange i Louisiana, sa han senere, hadde jeg ingen annen informasjon enn at jeg måtte flytte rundt i byen. Hvis han sluttet å bevege seg, ville lagene få posisjonen hans.

Det er en fin erkjennelse av den rå sentrale innbilskheten: én person blir jaget.

Løperen har noen grove kanter. Forrige lørdags episode tok den merkelige beslutningen om å vise løperens fangst ved å separere hvert lags opptak med vertssegmenter, så det ble ikke presentert som en fortelling. Episodene kunne trenge mer karakterutvikling også - de drypper ut informasjon om hver løper, men lagene forblir litt mer unnvikende for meg.

Showet kan også gjøre en bedre jobb med å forklare hva som skjer noen ganger. Det er sporadiske hull i tid, geografi og min forståelse av nøyaktig hva som skjer og hvorfor. Jeg ville ikke hatt noe imot et ledsagernettsted som samler all informasjon, historie og episoder; Å bla gjennom innlegg på sosiale medier er ikke en enkel måte å følge med på. Selvfølgelig gir sosiale medier mening som et primært hjem for et show som utspiller seg live.

En mengde energi – og mangel på den

Jeg setter pris på den utfordrende naturen til denne produksjonen, som er lengre enn Det fantastiske løpet og krysser landet med et produksjonsteam på 100 personer. Redigeringen skjer i nesten sanntid, noe som er imponerende med tanke på hvor fullt utformet mange av episodene føles.

Og selvfølgelig har produksjonen ingen anelse om hvorvidt løperen vil bli fanget eller vil fortsette. Produksjonens forberedelser holder spillet i gang uavhengig av hva som skjedde dagen før. Og produsentene har også introdusert minst én uventet vri:etter at to løpere ble tatt, ble de med i konkurransen.

Så engasjert som jeg har vært med showet, opplever jeg at jeg mister interessen noen ganger, og det er mest under den første daglige episoden, og spesifikt livestarten på dagens handling. Den episoden mangler energien resten av showet har i overflod.

Studioverten MatPats overflod fikk meg til å trekke meg litt tilbake fra skjermen min. Men han er en proff på vertskap, og sjonglerer med alle de bevegelige brikkene mens han sjarmerende improviserer seg gjennom eventuelle snubler eller uventede øyeblikk. Det er imponerende.

On-location-vert Kaj Larsen kunne bruke litt av den energien. Til og med nedtellingene hans, som starter lagene på jakten for dagen, mangler noen følelse av at det haster, og andre øyeblikk kan være grusomme. I går, mens team søkte gjennom tønner med saltvannstaffy, prøvde han å antyde at surferteamet ville være gode på dette på grunn av saltvannsforbindelsen. Hans daglige spørsmål og svar med teamene er like flate – et slag som mangler ånden i det som kommer og får meg til å lengte etter Julie Chens innsiktsfulle spørsmål.

Ingen av vertene har en enkel jobb, selvfølgelig, med tanke på arten av denne konkurransen. Og noen ganger skinner de begge i sin platonisk flørtende interaksjon med hverandre, som The Runner smart bruker til sin fordel.

Interaktivitet gir en foss av penger for seerne

Det strømmer penger til brukere – to venner av meg har sammen tjent 2500 dollar så langt – som løser gåter to ganger daglig og hjelper lagene på sosiale medier.

Det er i hvert fall tanken. Lagene ser imidlertid ikke alltid ut til å trenge seernes hjelp, kanskje bare fordi de er gode gåteløsere selv, og derfor spiller ikke interaktiviteten alltid ut på skjermen.

Noen ganger virker det som om de faktisk ikke bruker seernes informasjon, som på lørdag, da den andre løperen ble tatt. Chaser-team hadde en anelse med en manglende linje; de fleste lag så ut til å finne ut at det refererte til St. Martin. Så fikk de bare beskjed om å dra til Lafayette.

Likevel engasjerer The Runner seerne langt mer enn de fleste forsøker. (Jeg er konsekvent trist over hvordan Big Brother sløser bort muligheten den har med sin lidenskapelige, aktive fanskare . Og jeg skulle ønske flere av dem ville oppdage The Runner.

Discovery ser ut til å være et problem for showet, som sendes direkte på go90s app og på nettstedet. Det har vært noen tekniske snubler – de første dagene fungerte ikke en URL for meg, og det var merkelig utfordrende å finne live-strømmen. Den siste uken, da jeg så direkte på appen, trykket jeg på tilbakespolingsknappen 10 sekunder (en fin funksjon!), og jeg ble spolt tilbake til begynnelsen.

Sanntidsinteraktiviteten er fantastisk, og produksjonen av tre daglige episoder med live-komponenter er en imponerende bragd. Og det er også å produsere et show som fungerer online og på mobile enheter.

Det jeg derimot lengter etter er en TV-versjon av dette. Dette kan være mitt indre sent-30-tall som snakker, men jeg vil bare se en narrativ, lineær versjon av hendelsene. Kveldsprogrammene nærmer seg dette, og jeg har sett på dem mer enn noe annet.

Disse episodene er sterke nok til at jeg kunne se en versjon av dette på TV. I det minste lengter jeg etter en kanskje en timelang episode en gang i uken som dekker alt fra forrige uke i en mer tradisjonell pakke.

Det kan bidra til å trekke flere seere, og selv om Verizon ikke har gitt ut noen tall utover å si at appen har doblet antall brukere, ser det ikke ut til at den tar av på sosiale medier, ettersom Variety nylig rapportert .

Selv om Verizon er fornøyd med tallene og gir den en andre sesong, noe jeg håper de gjør, trenger The Runner mer eksponering, mer markedsføring. Det er å levere et produkt som fortjener et større publikum. Folk kommer ikke til å jage Løperen i denne epoken med for mye TV-innhold, men når de finner det, vil det fange dem.