Alex vs America: Alex Guarnaschelli konkurrerer i et Food Network-show som er verdig talentet hennes

Alex vs America: Alex Guarnaschelli konkurrerer i et Food Network-show som er verdig talentet hennes

Jeg kan gå hjem på mitt eget show, Jernkokk sier Alex Guarnaschelli med overraskelse, og kanskje til og med et snev av irritasjon, i den første episoden av hennes nye Food Network-konkurranse Alex vs. Amerika .

Alex vs. Amerika er en hovedrolle for en fremragende kokk og konkurrent, og å sette hennes talent, konkurranseevne og åpenhet i sentrum har skapt en førsteklasses realitykonkurranse.

Jeg ble først introdusert for Alex som dommer på Hakket , hvor hun har vært siden sin første sesong , og tilbyr skarp og noen ganger skjærende kritikk.



Men før du dømmer det og andre viser, fra Verste kokker i Amerika til Guy's Grocery Games , Alex var på den andre siden av bordet.

I 2007 var Alex kokk opp mot Iron Chef Cat CoraIron Chef America , en kamp som Alex tapte. Men det stoppet henne ikke fra å konkurrere.

Hun fortsatte senere med å konkurrere i Den neste jernkokken , vinne sesong fem og dermed bli med i showet og ta den ikoniske tittelen, og andre show, inkludert Slå Bobby Flay og Verste kokker i Amerika , som hun vant begge.

Senest var Alex vert Supermarked Stakeout , som i utgangspunktet er Hakket på en parkeringsplass, og i stedet for et pantry kjøper deltakerne ingrediensene sine fra folk som forlater butikken. Det var greit, men spilte ikke til hennes største TV-styrke: som en konkurrent som elsker å konkurrere.

Etter Alex vant Neste Iron Chef i 2013 intervjuet jeg Alex , og spurte om å sette ryktet på spill som dommer for å konkurrere igjen. Kokker tar den risikoen hver dag ved å ha restauranter og gjøre seg sårbare for opinionen, fortalte hun meg. Du håper bare at folk respekterer at du vil sette deg selv der ute. jeg tror Alex vs. Amerika vil øke respekten folk har for Alex, fordi det ikke er en lett utfordring.

Alex Guarnaschelli, Iron Chef America

Iron Chef Alex Guarnaschelli konkurrerer på Iron Chef America (Foto av Todd Plitt/Food Network)

Alex vs. Amerika (Food Network, Sundays at 10) er produsert av Lando Entertainment, som også har produsert det fantastiske Champions Tournament , og det showets sensibiliteter er infundert i denne nye konkurransen, fra den fjerde veggen bryter til dømmelsen .

I hver episode møter Alex Guarnaschelli tre dyktige kokker som alle deler en lignende spesialitet, for eksempel sjømat eller krydret mat.

I første runde velger de tre konkurrentene utfordringen, og velger ting som det sentrale proteinet, platemetoden, en type matlaging og/eller tiden for å lage en rett.

Dette ligner på det gigantiske hjulet Guy Fieri snurrer i Champions Tournament , men i stedet for et tilfeldig utfall, diskuterer og velger deltakerne bevisst ting som de håper spiller for deres styrker og ikke for Alex. Vinneren av første runde gjør lignende valg for andre og siste runde.

Toppkokk finalist Eric Adjepong vert Alex vs. Amerika , gående rundt på kjøkkenet og pratet med kokkene og med kameraet.

Annen Toppkokk alun dukker opp som dommere: I de tre første episodene er Tiffani Faison, Antonia Lofaso og Michael Voltaggio sammenkoblet med en annen dommer, inkludert kjente Food Network-ansikter som f.eks. Hakket Vinner Cara Nicoletti eller stjernekokkene Bricia Lopez og Tetsu Yahagi. Andre dommere inkluderer Evan Funke, Valerie Gordon, Jonathan Grahm og Jet Tila.

Eric Adjepong, vert for Alex vs. America, på et bilde for Top Chef sesong 17 fordi Food Network ikke

Eric Adjepong, vert for Alex vs. America, i et fotografi for Top Chef sesong 17 fordi Food Network ikke har noen bilder av verten for deres eget show. (Foto av Smallz & Raskind/Bravo)

Deltakerne, inkludert Alex, drar før dommerne noen gang dukker opp, og dommerne vet ikke hvem som har laget hvilken rett. De rangerer deretter rettene fra best til dårligst.

Slik kan Alex gå hjem på sitt eget show: Hvis det er retten hennes på sisteplass etter første runde, er hun ute. I runde to, hvis retten hennes rangerer nummer én, vinner ingen noe, men å slå Alex tjener en deltaker 000 for å komme på førsteplass og 00 for å komme på andreplass.

Både Alex og showet hennes erkjenner noe som en lignende serie, Slå Bobby Flay , ikke: fordelen Alex og Bobby har med seg. Bobby Flay, for eksempel, drar nytte av ikke bare talentet hans, men hvor kjent han er med showets kjøkken, og kanskje til og med hvor kjent dommerne er med ham.

Mens Alex møter tre kokker, har hun erfaring som de ikke har. Min ekspertise ville være å konkurrere, sier Alex i første episode, etter å ha erkjent at de tre andre kokkene er eksperter på sjømat. Det betyr at hun vet hvordan hun skal spille spillet, vet hvordan hun skal styre klokken og er langt mer kjent med alt TV-apparatet som kreves for å lage et reality-TV-program.

Alex vs. Amerika er et bedre show enn Slå Bobby Flay fordi det gir Alex en mer utfordrende oppgave. Bobby Flays show er begrenset av antallet deltakere: mens dommerne ikke vet hvem som har laget hva, har de bare to retter foran seg, og tydeligvis vet at en Bobby Flay-rett er en av de to foran dem.

Som alle proffer, vinner ikke Alex hver gang hun konkurrerer – og hun tar hvert spill på alvor. Hennes respekt for deltakerne og deres dyktighet er tydelig.

Jeg tror ikke jeg vant. Jeg tror jeg kanskje har kommet sist, sier hun i første episode, og dette virker ikke som en opptreden til vår fordel. Bare se på ubehaget i ansiktet hennes mens hun venter på avgjørelser, og reaksjonen når hun hører resultatene.

Selvtvil er ekte, og jeg er glad for at showet inkluderer disse øyeblikkene i stedet for å redigere dem ut, og gjør stjernen om til en én-note karakter i stedet for en ekte person.

Produksjonen bruker også en uformell, løs tilnærming: den nøler ikke med å bryte den fjerde veggen, og vise oss kameraoperatører, PA-er som bytter ut tallerkener under bedømmelsen, og en dommer får en makeup-touch-up mellom rettene. Alt dette er selvfølgelig med vilje, men har den effekten at det hele føles mer ærlig.

Mens de tre første konkurrentene prøver å ta fire avgjørelser, vandrer Alex rundt på settet. Jeg føler meg som en tiger i bur. Jeg kan bare ikke stå stille etter en stund, sier hun, og det er bare starten på hennes ærlige og komiske reaksjoner.

Etter å ha fortalt deltakerne at hun ikke vil bruke hermetiske muslinger, sier hun: Hvorfor innrømmet jeg det? Terapeuten min og jeg har jobbet så hardt med dette. Senere, forteller hun en produsent, jeg hater ordet «angre», Jesse. Jeg angrer bare på ting som et par av mine gamle kjærester.

Med denne kombinasjonen av jovialitet og seriøs konkurranse, skulle jeg ønske at showet hadde et bedre navn. Versus America-tingen er unødvendig bombastisk, og for lik andre titler, som f.eks Buddy vs. jul og Kokker vs. Cons .

Det er også til syvende og sist meningsløst, og det samme er det gigantiske kartet over USA med hver kokkes stat uthevet.

Det er ikke slik at Alex tar på seg 50 kokker i den første sesongen, og innbilningen faller fullstendig fra hverandre når den brukes på de fem episodenes titler: Alex vs Shellfish, Alex vs Beef, Alex vs Spicy, Alex vs Chocolate, Alex vs Noodles. Jeg antar at de bare er en forkortelse for Alex vs. fremragende kokker som er kjent for å være gode til å tilberede skalldyr?

Den eneste tingen tittelen gjør riktig - og showet gjør det veldig bra hele veien - er sentrum Alex. Dette er et show om å utfordre en av Food Networks beste og argeste konkurrenter til å møte tre fremragende kokker i styrehuset deres, men denne gangen i huset hennes. Endelig.

Alex vs. Amerika

Alex vs. Amerika er en hovedrolle for en fremragende kokk og konkurrent, Alex Guarnaschelli, og å sette hennes talent, konkurranseevne og åpenhet i sentrum har skapt en førsteklasses realitykonkurranse. EN

Hva fungerer for meg:

  • Sentrer Alex Guarnaschelli som TV-personlighet, kokk og konkurrent, alt i ett show
  • Konkurransens struktur, med deltakere som skaper den første utfordringen og blind dommer
  • Talentnivået til konkurrentene

Hva kan være bedre:

  • En bedre tittel, siden Vs. Amerikas innbilskhet gir ikke mening
  • Mer enn fem episoder. (Bare fem?!)